La Grèce antique de Delphes

La renommée et la puissance de Delphes était basée sur l’oracle, qui était l’un des plus anciens de la Grèce. Presque tous les auteurs anciens mentionnent à un certain point, ou d’enregistrer une histoire ou d’incident lié à elle. Néanmoins, ce serait une erreur de croire que nous possédons toutes les informations que nous souhaitons avoir, de tous les détails que nous considérons nécessaires, relatives à la procédure de la divination à Delphes. Un grand nombre de problèmes restent encore à résoudre de nombreuses questions n’ont pas encore trouvé de réponse. Nous tenterons donc de définir, aussi brièvement que possible les résultats de recherche récents sur les méthodes de divination à l’oracle de Delphes.

Selon l’ancienne tradition, Panassos, le héros éponyme du Mont Parnasse, a découvert l’art de la lecture auguries dans le vol des oiseaux: Delphes, le héros de la ville de Delphes, a été le premier à enseigner entrail-lecture. et Amphiktyon, le héros de la Amphiktyony, introduit oneiromancy (rêve-interprétation). Nous savons aussi qu’il existait dans le sanctuaire de Delphes un corps de prêtres nommés Pyrkooi, qui pouvait lire auguries dans les flammes de sacrifice et de bûchers. Le Delphique mythes mentionner l’existence de nymphes connu comme Thriai – en grec ancien, ce mot désigne les pierres utilisées dans la divination; on peut donc supposer que ces nymphes étaient tout simplement la personnification de la divination par beaucoup. Le Delphique mythes fournir suffisamment claires, la preuve que chaque méthode de divination est pratiquée à Delphes. Mais Delphi doit sa renommée à la oracles livrés par la Pythie, qui a reçu l’inspiration directe de l’Apollo et a parlé en son nom; en d’autres termes, le dieu de la divination lui-même livré à l’oracle, à l’aide de la Pythie comme un moyen.

La Pythie était une femme de plus de 50 ans. Elle n’était pas nécessairement une vierge, mais à partir du moment où elle a entrepris le plus élevé de fonctions – servir le dieu – qu’elle était dans l’obligation d’abandonner son mari et ses enfants, de se déplacer dans une maison destinée pour une seule personne, à l’intérieur de l’enceinte sacrée, d’être chastes et irréprochable, et d’observer certaines règles religieuses. En dépit de son âge, elle portait les vêtements d’une jeune fille, comme une marque de la pureté virginale de sa vie. Nous ne savons pas comment la Pythie a été sélectionné; mais il est bien certain qu’elle n’avait pas à appartenir à une famille noble, comme les prêtres et prêtresses qui ont servi à d’autres sanctuaires grecs; elle non plus avoir à passer par une formation spéciale ou éducation. Elle était un simple paysan ordinaire de la femme, sans aucune marque distinctive, jusqu’au moment où Apollon permis à son inspiration de descendre sur elle. Au début il n’y avait qu’une Pythie; mais lorsque les exigences de l’oracle a grandi de plus en plus nombreux, de plus de deux Pythias ont été ajoutés.

Jusqu’à la période Classique, personne n’avait jamais pensé à la question de la Pythie soudaine transformation et le fait que Phoibos parlait à travers elle. Tout ce qui a été écrit au sujet de la nature des vapeurs émanant du gouffre dans le sanctuaire, ou sur les feuilles de laurier de la Pythie croquait et de l’eau, elle a bu de l’est, mais d’une tentative pour trouver des réponses au mystère, à un moment où les fidèles ont commencé à perdre la foi, en croyant qu’ils pourraient expliquer le miracle divin avec le froid, l’instrument de la raison et de englober le surnaturel à l’intérieur d’une reconnaissables mesure humaine. Cependant, les Grecs de l’antiquité ont été certain d’une seule chose: l’importance de l’Apollon du trépied sacré, en d’autres termes, son trône, qui avait été équipé avec des ailes et le conduisit à travers les terres et la mer. Pourquoi avait-Apollo choisi un inhabituel trône, personne ne le savait et personne n’a osé demander, ni toutes les savants modernes ont fourni une réponse certaine à cette question. C’était sur ce trône que la Pythie était assis dans le but de devenir l’instrument de dieu. C’était assez pour elle de prendre Apollon place, pour faire son ordinaire de l’identité, de tomber dans un état de transe et de livrer les messages divins dans une série de mystérieux, de cris inarticulés. Mais avant de la Pythie a pris sa place sur le trépied, il est nécessaire de savoir si le dieu consenti à sa pratique de la divination. Une chèvre a donc été amené à sacrifier; mais avant de le sacrifier, l’animal a été arrosé avec de l’eau froide: si elle frissonna de la tête aux pieds, ça signifiait que le dieu consenti; si elle n’a pas, alors la Pythie ne pouvait pas s’asseoir sur le oraculaire trépied.

Au début de l’antiquité, avant le 6ème siècle B. C., la divination a eu lieu seulement une fois par année, le septième jour du mois Bysios (février-Mars), de la mission Apollo d’anniversaire. Plus tard, il a eu lieu tous les mois, encore une fois, le septième jour du mois, sauf pour les trois mois d’hiver, parce que pendant ce temps, le dieu de la gauche, le sanctuaire de Delphes afin de voyager loin de la terre des Hyperboréens, cédant sa place à Dionysos, qui a été adoré à côté d’Apollon dans son propre temple. Sur le jour sacré nommé pour la divination, la Pythie était la première visite à l’aube de la Kastalian Printemps pour nettoyer elle-même. Puis elle a brûlé les feuilles de laurier sur le sacré foyer et se plonge dans la fumée. Pendant ce temps, les prêtres préparé le sacrifice de la chèvre; si le dieu a donné son consentement, l’animal a été sacrifié sur l’autel – un dévouement des habitants de chios – devant le temple, et donc de toutes les pèlerins connaissait un oracle être livré dans la journée à Delphes. Dans l’intervalle, le Prophetai et la Hosioi (prêtres des deux Apollon et Dionysos) et de certains délégués de la commune de Delphi également purifiés dans les eaux sacrées de Castalia. Enfin, tous les pèlerins qui souhaitent consulter l’oracle de même purifiés au printemps.

Quand tout le monde fut prêt, ils se sont avancés dans le cortège vers le temple, rempli de la crainte et de l’anticipation. Les délégués des villes (theopropoi) et de personnes privées, se tenait à l’extérieur du temple et l’offre de la pelanos à l’autel, une sorte de pain consacré, en vente sur place à un prix élevé, les pèlerins première contribution au sanctuaire. Puis ils avancé à son tour vers le temple et placé un animal abattu comme une offrande sur l’autel intérieur, où l’éternelle flamme. Il était considéré comme un grand privilège d’être le premier à recevoir un oracle; il était connu comme ‘promanteia’. La priorité a toujours été conservé par le peuple de Delphes pour leur propre ville, mais la deuxième place a été offert comme le signe le plus élevé de l’honneur, de villes et de personnes qui avaient fait digne d’elle.

La Pythie était déjà assis sur le trépied dans l’adyton ou sanctuaire intérieur. Le Prophetai se trouvait à proximité, et le pèlerin – il ne pouvait être qu’un homme assis dans un coin à une certaine distance de lui, ayant déjà posé sa question à l’un des Prophetai, par écrit ou oralement. La Pythie, caché par une sorte de partition, n’était pas visible à tout le monde. Les Prophetes poser la question à elle, et elle donnerait la réponse de dieu, au plus profond de son état de transe. Ce fut apparemment incompréhensibles pour les autres, mais les Prophetes a été en mesure de la comprendre et de l’écrire dans hexameter verset; c’était cette réponse écrite qui a été remis au pèlerin. L’équivoque les réponses de l’oracle de Delphes sont devenus célèbres dans l’histoire; ils étaient si obscur, si incompréhensible que d’autres divinatoire des cadeaux ont été nécessaires pour les interpréter correctement et éviter de regrettables erreurs. Le cas de Crésus est un bon exemple: en réponse à sa question, le dieu a dit que si il a mené la guerre aux Perses, il détruirait un grand pouvoir; il n’a jamais soupçonné que Loxias (le nom d’Apollon, sens de l’Oblique, en raison de l’ambiguïté des réponses qu’il donnait) destiné à transmettre qu’il allait détruire son royaume si il a combattu les Perses.

Ces neuf jours de l’année où la Pythie a parlé avec la voix de dieu doit avoir eu un impact énorme sur les pèlerins de la chance d’être présent dans le sanctuaire de Delphes. Seul un très petit pourcentage de ceux qui souhaitent consulter l’oracle divin avait le privilège de recevoir une réponse dans ces neuf jours dans l’année où la divination a été réalisée. Pour cette raison, depuis l’âge Archaïque, la plupart des pèlerins questions ont été répondues de manière différente: par tirage au sort. Ce genre de divination ont eu lieu tous les jours de l’année, pas dans l’adyton, mais à la vue du public; c’était la méthode la plus commune de la divination en ce qui concerne la simple et concrète des questions, c’est-à-dire des questions qui pourraient être répondu par un simple affirmative ou négative. Mais lorsque nous nous référons à la Pythie et les célèbres oracles livré à Delphes, nous avons dans l’esprit de ces grands jours, quand le dieu lui-même faire entendre sa voix à travers la bouche de la transe prophétesse.