Sam Spade San Francisco

« Sur près de cet endroit, Miles Archer, partenaire de Sam Spade, a été fait par Brigid O’Shaughnessy. » C’est ce que dit une plaque sur un bâtiment à l’angle de Burritt Allée et Bush Street dans le centre-ville de San Francisco. C’est une agréable résidence dans un cul-de-sac – pas tout à fait la place pour un meurtre, mais, bien sûr, ce meurtre s’est produit seulement dans les pages de Dashiell Hammett du « Faucon Maltais ».

Comme je vais découvrir que je fais mon chemin autour de Sam Spade de voisinage, les San-Franciscains sont heureux de prétendre que Sam, et que motley de l’équipage du Falcon chasseurs, la mystérieuse Miss Wonderly, huileux peu Joel Cairo et les effroyablement genial Gutman tous vraiment parcouru les rues autour de la place Union Square, dans leur quête de la surface brillante de l’oiseau noir.

Ce faux-semblant nécessite un certain effort pour Dashiell Hammett n’est pas donné à élaborer mise en scène. La description la plus détaillée dans Le Faucon Maltais se compose d’une seule phrase: Pelle a reçu un appel disant de Kilomètres du meurtre, il appelle un taxi jaune de l’entreprise. Le taxi gouttes de lui « où Bush Street toit Stockton avant de le glisser en descente vers le quartier chinois ».

Sam Spade San Francisco ignore tout ce que les cartes postales et de cette chanson et de voyageurs, y compris moi-même, de s’associer avec la ville. « Peu de téléphériques ne pas grimper à mi-chemin vers les étoiles » ou n’importe où ailleurs dans Sam Spade monde. Il y a à peine un sens de l’collines qui peuvent transformer même une promenade sur le bloc pour le petit-déjeuner dans un de veau étirement de la randonnée. Bush Street « toiture » de Stockton juste allusion à la façon dont cette ville brouille en haut et en bas de Nob Hill, Russian Hill, Telegraph Hill – les trois hauteurs qui séparent Sam Spade à partir d’un océan bleu, orange, pont et une baie magnifique, qu’il ne semble jamais voir.

Comme je marche autour de Sam Spade monde, je me rends compte combien il est petit. C’est sombre, occupé à San Francisco, la partie qui tourne le dos à tout le bleu de la mer et le ciel, et sur tous ceux pastel peint, pignon maisons Victoriennes qui s’accrochent donc optimiste pour ces cruels collines. Comme je l’ai monter le téléphérique Hyde Street de Nob à Russian Hill, à ce point quand elle se transforme en chute vers le Pacifique, San Francisco me semble que si il vient de sortir de la lessive tout frais et bleu et blanc, mis à sécher dans le soleil du matin.

Mais Hammett personnages n’ont pas le temps de se pencher sur une telle beauté. Ils sont, après tout, dans la recherche d’une beaucoup plus insaisissable beauté – « les rêves sont faits », comme le dit Bogart dans le film (mais Hammett n’a pas dans le livre): le noir émaillé en or massif, bijou incrusté de faucon qui va consommer la totalité de leur ambition et de l’énergie et finalement échapper à tous.

Hammett accorde à ses personnages une très occasionnelle de détournement. Joel Cairo assiste à un spectacle à la Geary Théâtre. Ils sont actuellement Molière le Misanthrope; Un chant de Noël est annoncé pour les jours fériés. Il est difficile d’imaginer Joel Cairo assister à l’un des deux. Il n’aurait pas eu loin à pied de son Hôtel Belvedere. Dans sa véritable incarnation comme le Bellevue c’était juste un bloc vers le bas à Geary et Taylor. Ces jours, il a été relevé comme la Monaco, une boutique chic « fantasy » de l’hôtel où se pinçant Vuitton trunks servir de la réception et de ballons à air chaud sur le trompe-l’oeil plafonds course à travers les nuages duveteux.

Il y a une mention occasionnelle de San Francisco la nuit de brouillard, « mince, humide et pénétrant, » mais la plupart du temps, le Falcon personnages évoluent dans un monde de l’intérieur: Sam, bureau, son appartement, Brigid de l’appartement et de diverses suites de l’hôtel.

Dashiell Hammett travailla un temps comme un détective à San Francisco, Il se déplaçait beaucoup, mais a vécu un temps à 891 Poste de la Rue et c’est là qu’il put Sam Spade de l’appartement. Quand je demande un restaurant serveur si c’est une zone de sécurité à visiter la nuit, il hausse les épaules et dit, « C’est un peu le ghetto gay après l’obscurité….. »

Hammett a donné de la Bêche d’un bureau dans un splendide 1926 bâtiment à 111 Sutter Street. Le hall en marbre et les murs et les poutres, plafond peint ressemble plus à l’entrée d’un palais des Médicis. Le portier, l’homme d’entretien, quelqu’un qui arrive à être dans le couloir sait que c’est là que « Sam Spade avait son bureau au cinquième étage. »

Dans un autre de Hammett de curt directives de mise en scène, il a du Pique-dire: « demandez-lui de venir me chercher à Jean, Ellis Street. » Et là, l’enquêteur demande au serveur de se dépêcher de son ordre de « côtelettes de porc, pomme de terre au four, et les tomates en tranches. » En 1997, Jean-Grill a été déclaré un Repère Littéraire National. Pour 29 millions de dollars, un visiteur peut encore commander les côtelettes. S’ils le font, ils devraient essayer de manger dans la salle à l’étage où Hammett livres et une réplique Faucon Maltais sont conservés dans une vitrine à l’entrée.

Mais il y a quelque chose qui manque. Sam Spade reconnaîtront peut-être l’apparence de l’endroit, mais probablement pas l’odeur. Il n’y a pas de fumée. Et les fumeurs qui se cachent à l’extérieur de son immeuble de bureaux de retour sur Sutter, soufflant furtivement lors d’un court-Américain pause déjeuner sont un rappel que Sam et sa vison-drapé dames ont été laissés de côté dans un autre siècle.